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Récits d'un vieux gamer 2 : les jeux Batman sur game boy et game gear

Alors que nous avons fêté il y a peu les 80 ans de l'homme chauve-souris, le vieux gamer que je suis ne pouvait manquer de vous parler des jeux Batman que j'ai connu sur game boy et que j'ai découvert plus récemment sur game gear.

Je précise par ailleurs que ce dossier ne traitera que des jeux Batman sortis sur game boy classique et non sur la color qui en comporte deux mais que je n'ai pas pu tester. J'en possède également un sur game boy advance (Batman Vengeance) mais je ne l'ai pas retenu car je souhaitais parler seulement de ces deux générations de console.

Les jeux game boy

 

Sur game boy monochrome il y en a eu 4 :

  • Batman the Video Game
  • Batman : Return of the Joker
  • Batman the Animated Series
  • Batman Forever

Sur ces 4 jeux je n'en ai eu qu'un seul étant enfant même s'il est sans doute possible que j'ai pu jouer au tout premier mais je ne m'en souviens pas. Quoi qu'il en soit si je dois faire aujourd'hui un comparatif objectif après avoir joué aux trois autres, je pense avoir fait le meilleur des quatre cités à savoir the Animated Series!

Déjà j'étais fan avant de lancer la cartouche de Konami dans ma console et cela encore une fois à cause de cela ;-)

Oui rien que ce générique suffisait à me captiver, je crois qu'avec celui de Tortues Ninja et de DBZ il fait partie de mes meilleurs génériques de tous les temps rien que ça! :-D

Mais avant d'en parler je vais commencer dans l'ordre avec le premier volet appelé simplement Batman the Video game.

Nous avons affaire à un des premiers jeux game boy, le sprite est plutôt petit, l'animation simple mais efficace. Vous controlez Batman qui n'a pas de grappin mais peut tirer avec un pistolet... euhhhh...oui?! De plus notre héros saute très haut mais il lui est impossible encore de rebondir de paroi en paroi. Enfin on le reconnait relativement bien et nous avons droit à des images fixes en guise de cinématiques plutôt bien réalisées.

Le jeu suit l'intrigue du premier film de Tim Burton dans lequel nous nous battons contre le Joker. Mais c'est tout au niveau scénaristique car en plus des phases de plateforme il y aura également une partie de shoot aérien, pas forcément facile et qui à mon sens manque de cohérence avec le reste du jeu.

Je suis assez mitigé et critique envers ce jeu. Même si j'aime l'ambiance, il manque encore beaucoup d'éléments pour en faire un jeu Batman. D'ailleurs ce dernier aurait pu être un autre jeu basé sur un univers totalement différent.

Une qualité : la variété du tir : vous pouvez en effet changer le système de tir de votre arme en ramassant des bonus ayant une lettre dessus, par exemple le tir court, le tir ondulé, le tir boomerang. Hormis ceux assez évidents qui changent la nature de votre tir et celui vous offrant un bouclier de protection, les autres bonus sont difficilement compréhensibles si vous n'avez pas la notice.

Un défaut notable : le scrolling, impossible de revenir en arrière pour prendre un bonus si vous l'avez oublié. A la manière d'un super mario land 1, si vous avez raté ce qu'il y a au dessus de votre tête, il faudra redémarrer la console. De même les briques destructibles pouvant renfermer des bonus quand elles sont foncées seront parfois délicates à détruire ou à atteindre en fonction de votre saut qui devra être bien dosé.

Mais je me dois d'être indulgent car il s'agit d'un des premiers jeu de la console.

Les arrières plans sont assez vides...Les arrières plans sont assez vides...
Les arrières plans sont assez vides...Les arrières plans sont assez vides...Les arrières plans sont assez vides...
Les arrières plans sont assez vides...Les arrières plans sont assez vides...

Les arrières plans sont assez vides...

Passons à sa suite, Return of the Joker, qui à l'instar de Tortues Ninja 2 Back from the Sewers (dont je vous parlais la dernière fois dans mon "Récits d'un vieux gamer n°1") me faisait baver par sa réalisation.

Quand je dis cela ce n'était pas en y jouant mais en voyant les captures d'écran dans les magasins ou sur des magazines spécialisés. Enfin regardez moi cette pochette elle en jette non?

Ici on a affaire à un jeu beaucoup plus travaillé, encore développé par le studio Sun Electronics. Il est sorti en 1992 une année phare en sorties de hits pour notre chère console portable et on sent immédiatement que les développeurs la maîtrisent mieux.

En effet on ne peut que s'émerveiller devant la qualité du travail accompli pour ce volet en comparaison du premier opus. Le chevalier noir est grand et élégant avec sa cape, et peut lancer des batarangs, lancer son grappin pour blesser les ennemis mais surtout s'y balancer ce qui sera parfois périlleux et vous conduira à tomber et donc à rager intempestivement!

Nous pouvons cette fois choisir dans n'importe quel ordre les 3 premiers niveaux mais il faudra les terminer pour accéder au dernier.

En ce qui me concerne le troisième niveau me paraissant plus facile j'ai pris l'habitude de commencer par ce dernier avant d'attaquer les deux premiers. J'avais ainsi plus d'énergie, de vies et la possibilité de tirer plus de batarangs en procédant dans cet ordre.

Une fois les 3 premiers niveaux terminés, on passe aux choses sérieuses et si vous vous êtes arrachés les cheveux juste avant, sachez que cela va continuer.

On combat des sbires du Joker mais aucun autre vilain connu.

On finit par affronter deux fois le Joker pour voir les crédits de fin.

J'ai cependant trouvé l'action assez brouillonne et certains boss ne seront battus qu'en matraquant le bouton pour donner des coups ou par chance car leur comportement pourra être variable. Je regrette aussi l'inertie de Batman qui est parfois difficilement maniable et met du temps à s'arrêter!

La direction sonore est à saluer et on retrouve la non moins célèbre Manami Matsumae, qui avait fait ses preuves sur excusez du peu Trip World, Looney Tunes, Megaman 1 et 2, Final Fight pour ne citer qu'eux et qui s'est ensuite illustrée sur de nombreux jeux dont Megaman 10 et Mighty No.9.

Alors on frôle le super jeu mais on n'a pas encore l'intervention des maîtres orfèvre de chez Konami et c'est ce que nous allons voir!

 

Récits d'un vieux gamer 2 : les jeux Batman sur game boy et game gearRécits d'un vieux gamer 2 : les jeux Batman sur game boy et game gear
Récits d'un vieux gamer 2 : les jeux Batman sur game boy et game gearRécits d'un vieux gamer 2 : les jeux Batman sur game boy et game gear
Récits d'un vieux gamer 2 : les jeux Batman sur game boy et game gearRécits d'un vieux gamer 2 : les jeux Batman sur game boy et game gear

Ce volet sort un an après Return of the Joker en 1993 et c'est Konami qui se charge de son développement comme je vous l'indiquais en introduction. Comme si cette annonce n'était pas gage de qualité, le résultat s'en fait immédiatement sentir rien qu'avec l'introduction de la série animée (dont je vous ai mis le générique en lien au début de ce dossier) fidèlement retranscrite.

Les arrières plans de Gotham sont incroyablement détaillés, les cinématiques toujours en images fixes encore plus fines et on combat enfin les autres grands méchants de l'univers Batman, à savoir l'Epouvantail, Mister Freeze, Catwoman, Poison Ivy, l'Homme Mystère et le Penguin. Oui bien sûr il y aura le Joker ne vous inquiétez pas!

Dans ce volet vous pourrez aussi incarner Robin, c'est la première fois que l'on peut le contrôler mais ce dernier aura un petit rôle et ne fera que deux apparitions. Il dispose aussi de 2 points de vie de moins, il faut donc faire attention à ne pas trop se faire toucher sur ces niveaux.

Vous pouvez utiliser cette fois votre grappin uniquement pour vous accrocher ou accéder à d'autres plate-formes, fini le balancement du deuxième volet. Vous pourrez aussi tirer des batarangs mais je vous conseille de les conserver pour certains boss qu'il vaudra mieux affronter à distance!

Les niveaux sont d'une grande richesse et la finesse des personnages à l'écran est bluffante pour le/la game boy! Au graphisme on retrouvera un ancien ayant travaillé sur le premier épisode Tortues Ninja Fall of the Foot Clan.

La musique n'est bien sûr pas en reste et saura vous émerveiller. Au son on retrouve des sound designers ayant travaillé notamment sur Gradius, Raging Fighter (Outburst au Japon) ou encore TMNT 2 game boy.

Pour moi un des meilleurs Batman! Attention quand même car la difficulté sera plus de mise sur les derniers niveaux et il faudra faire en sorte de garder vos "continues" car vous n'en aurez que deux!

 

La magnifique introduction du jeu issue du générique du dessin animéLa magnifique introduction du jeu issue du générique du dessin animé
La magnifique introduction du jeu issue du générique du dessin animéLa magnifique introduction du jeu issue du générique du dessin animé

La magnifique introduction du jeu issue du générique du dessin animé

Quelques images du premier niveauQuelques images du premier niveau
Quelques images du premier niveauQuelques images du premier niveau
Quelques images du premier niveauQuelques images du premier niveau

Quelques images du premier niveau

Le premier boss puis le second niveau avec l'entrée de Robin pour affronter l'Epouvantail!Le premier boss puis le second niveau avec l'entrée de Robin pour affronter l'Epouvantail!
Le premier boss puis le second niveau avec l'entrée de Robin pour affronter l'Epouvantail!Le premier boss puis le second niveau avec l'entrée de Robin pour affronter l'Epouvantail!
Le premier boss puis le second niveau avec l'entrée de Robin pour affronter l'Epouvantail!Le premier boss puis le second niveau avec l'entrée de Robin pour affronter l'Epouvantail!
Le premier boss puis le second niveau avec l'entrée de Robin pour affronter l'Epouvantail!Le premier boss puis le second niveau avec l'entrée de Robin pour affronter l'Epouvantail!

Le premier boss puis le second niveau avec l'entrée de Robin pour affronter l'Epouvantail!

Parler de ce jeu comme parler du film c'est toujours un grand moment, le film était euhhh comment dire mauvais, grotesque, caricatural avec pourtant malheureusement tout pour réussir sur le papier : un réalisateur de renom et un casting de fou!

Le jeu des versions consoles de salon a été également très décrié notamment par des testeurs célèbres comme le JDG.

Le portage sur consoles portables est-il aussi une catastrophe?

La réponse est OUI!

Oui et c'est ce que vous vous direz quand vous verrez les images ci-dessous en comparaison du chef d’œuvre précédent!

Mais s'il fallait seulement s'arrêter à cela!

Le choix des gadgets au début du jeu est tout simplement illisible sur game boy.

L'animation n'est pas horrible en soit (même si je n'aime pas le style Mortal Kombat en dehors de Mortal Kombat) mais les arrières plans sont vides (même encore plus que le premier volet!) et on ne fait qu'avancer, taper un ennemi, tenter de monter à l'étage, retaper un ennemi camouflé par le décor comme sur super nes ou megadrive. C'est répétitif au possible et surtout c'est très laid!

On nous a habitué à bien mieux sur game boy d'un point de vue graphique.

Bref pour moi un titre à oublier très rapidement!

Est ce que vous voyez quelque chose sur l'image du menu?!!Est ce que vous voyez quelque chose sur l'image du menu?!!
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Est ce que vous voyez quelque chose sur l'image du menu?!!

Les jeux game gear

 

Dans ce premier jeu sorti en 1992 et basé également sur la suite du film de Tim Burton, nous avons droit à un jeu de plate-forme très classique.

Notre héros lance des batarangs à 3 distances différentes :

  • longue mais peu puissante : à utiliser contre des ennemis qui vous attaquent à distance en vous lançant des grenades ou avec un lance-flamme
  • normale et avec une puissance moyenne pour les ennemis classiques
  • courte mais avec une forte puissance pour les ennemis résistants comme un boss

Vous disposez aussi d'un pouvoir (à usage limité) avec soit la batmobile soit la batwing qui vous permet de faire beaucoup de dégâts à vos ennemis que vous pourrez trouver dans les niveaux (à conserver bien sûr pour les boss).

Les continues étant illimités vous pourrez vite parvenir à la fin du jeu, le dernier niveau étant un peu plus rageant ainsi que son boss.

J'ai bien aimé la possibilité de choisir deux directions différentes dans un niveau, certains choix étant plus délicats que d'autres.

La maniabilité n'est pas exemple de tout reproche en particulier avec le grappin mais ce n'est rien en comparaison du volet suivant dont je vais vous parler tout de suite après!

Pour conclure nous avons droit à un jeu correct mais pas exceptionnel qui aurait mérité d'être plus travaillé. Il faut bien évidemment prendre en compte que des concessions ont dû être faites par rapport aux versions consoles de salon.

L'écran titre ainsi que l'écran de choix des routes, le menu pour changer son tir et activer le pouvoir (dernière image)L'écran titre ainsi que l'écran de choix des routes, le menu pour changer son tir et activer le pouvoir (dernière image)
L'écran titre ainsi que l'écran de choix des routes, le menu pour changer son tir et activer le pouvoir (dernière image)L'écran titre ainsi que l'écran de choix des routes, le menu pour changer son tir et activer le pouvoir (dernière image)
L'écran titre ainsi que l'écran de choix des routes, le menu pour changer son tir et activer le pouvoir (dernière image)L'écran titre ainsi que l'écran de choix des routes, le menu pour changer son tir et activer le pouvoir (dernière image)L'écran titre ainsi que l'écran de choix des routes, le menu pour changer son tir et activer le pouvoir (dernière image)

L'écran titre ainsi que l'écran de choix des routes, le menu pour changer son tir et activer le pouvoir (dernière image)

Nous nous attaquons au dernier jeu de notre dossier puisque je ne vous referais pas une présentation du portage game gear de Batman Forever qui est exactement le même que celui sur game boy mais en version couleur.

Le jeu (sorti en juillet 1995 un an après les versions consoles de salon) est comme son homologue game boy inspiré de la série animée même si le sous-titre Animated Series a été remplacé par Adventures of Batman and Robin.

Vous disposez de plusieurs types d'armes sélectionnables en appuyant sur la touche start mais vous devrez au préalable les trouver dans le niveau. Ces armes seront en quantité limitée alors que vos batarangs resteront votre arme de base et seront eux illimités.

Il y aura donc des étoiles électriques, des bombes explosives, des sortes de boomerang etc...Cela permet d'affronter et de venir à bout des boss au moyen d'une arme plus efficace.

Les vies sont plus qu'importantes (9!) ainsi que les continus illimités et nous avons même un système de mots de passe car le jeu est plutôt long avec des niveaux comportant plusieurs sous-niveaux. Au passage j'ai pu remarquer que certains mots de passe présents sur internet étaient erronés et dans le désordre!

Vous affronterez des boss intermédiaires avant d'affronter les boss emblématiques de la série. Ce que je déteste c'est que vous perdez parfois beaucoup de temps à trouver la sortie du labyrinthe de certains niveaux, ce qui gonfle artificiellement la durée de vie. Ensuite je ne sais pas si c'est du à ma console ou non mais j'ai trouvé abominable la façon de sauter de Batman il faut appuyer deux fois pour faire un salto qui parfois ne vous fera pas aller vraiment là où vous souhaitiez! Vous vous acharnerez sur certains passages avant de rager de façon plus soutenue!

J'ai eu le droit également à quelques bugs où le héros semblait bloqué en l'air. L'animation est lente et saccadée contrairement à Batman Returns qui est un peu plus fluide,

J'avoue que ces défauts m'ont pas mal gâché mon expérience de jeu. Ajoutez le fait que le héros est centré sur le côté droit de l'écran (un défaut sur de nombreux jeux de cette époque) ce qui vous empêche de voir les ennemis à temps surtout ceux qui vous tirent dessus alors que vous ne les apercevez même pas encore complètement grrrr!

Mis à part cette maniabilité plus que discutable, le jeu jouit d'une réalisation très correcte avec des graphismes plutôt bien réalisés. Je trouve cependant quelques textures un peu baveuses comme sur certains jeux game gear là ou paradoxalement la game boy pouvait être plus précise et cela sans la couleur!

A l'heure où j'écris ces dernières lignes, je n'ai pas encore fini ces deux jeux game gear et autant je pense que je finirais pas terminer Batman Returns autant je ne suis même pas sûr d'avoir envie de finir ce dernier jeu tant l'énervement sur les sauts sera de mise!

Quelques images des deux premiers grands niveauxQuelques images des deux premiers grands niveaux
Quelques images des deux premiers grands niveauxQuelques images des deux premiers grands niveauxQuelques images des deux premiers grands niveaux
Quelques images des deux premiers grands niveauxQuelques images des deux premiers grands niveaux

Quelques images des deux premiers grands niveaux

Conclusion

Vous l'aurez compris suite à cette rétrospective, le meilleur jeu Batman (et qui est en plus une adaptation d'une série animée de grande qualité) est pour moi l'épisode game boy the Animated Series.

Et vous qu'en pensez-vous?

A bientôt amis geeks pour d'autres récits d'un vieux gamer ;-)

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