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Récits d'un vieux gamer 3 : Outlaws - le premier FPS à la sauce Western!

Récits d'un vieux gamer 3 : Outlaws - le premier FPS à la sauce Western!

Ah les jeux Lucas Arts des années 90, que de perles, que de merveilles pour un vieux geek (pas trop lol) comme moi ;-)

Je suis ravi d'avoir pu les découvrir il y a plus de 20 ans et aujourd'hui je vais m'attarder sur le pionnier des FPS Western : Outlaws!

Bien avant les GUN, Call of Juarez, Red dead Revolver, puis Red Dead Redemption, Outlaws (sorti uniquement sur PC) a marqué les esprits et possède encore aujourd'hui une excellente rejouabilité.

Alors certes il est sorti en mars 1997 et a indéniablement pris un coup de vieux, mais l'ambiance fonctionne toujours et pour vous le montrer j'ai également filmé ma partie dont je vous livre un extrait plus bas.

Chez Lucas Arts on avait le souci du travail soigné, et ce Outlaws ne déroge pas à la règle.

Ce que j'aimais bien justement c'était les différents logos Lucas Arts qui variaient selon le jeu.

Et là on nous sert le logo Lucas Arts sur une cinématique Cell Shading de toute beauté, où l'on apprend que dans le cadre de la construction du chemin de fer, un type verreux : Bob Graham veut faire pression sur des fermiers pour qu'ils vendent leurs terres une misère.

Pendant ce temps, l'ex Marshall James Anderson (véritable copie du Président Lincoln) coule des jours heureux auprès de sa femme et de sa fille dans son ranch sans se douter que son destin va bientôt changer.

Les sbires de Graham profitent de son absence (parti faire des courses pour sa femme et sa fille) pour revenir à la charge sur cette proposition de vente malhonnête. Devant le refus de sa femme, les bandits la tuent et enlèvent leur fille.

Et c'est là que la course poursuite va s'engager et vous allez devoir affronter chacun des lieutenants de Graham.

Trois modes de difficulté, Good, Bad et Ugly. Bad est suffisamment exigeant pour vous faire plaisir et un peu rager, Ugly est comme son nom l'indique et vous fera perdre le peu de calme que vous aviez lol La difficulté intermédiaire proposée est bien plus difficile qu'un mode normal d'aujourd'hui enfin c'est mon avis.

Un point fort qui fait une grosse partie du succès de ce jeu : la musique composée par Clint Bajakian est un chef d'oeuvre qui n'a pas à rougir du talent d'Ennio Morricone. Cette dernière a non seulement été primée mais fera partie en plus des premières musiques de jeu vidéo commercialisées. Les sons sont également très immersifs et j'adore les différentes voix des ennemis qui vous balancent "Where are you Marshall?!!!" de façon nasillarde ou agressive!

Et à propos de la musique j'avais pris l'habitude avec certains jeux comme Jedi Knight d'écouter la BO du jeu en mettant simplement le cd rom dans ma chaine hifi ;-)

Parlons du level design et du game design : on peut utiliser une dizaine d'armes différentes, les plus efficaces étant pour moi le pistolet et la carabine. Les autres armes sont néanmoins sympathiques (fusil à un coup, double canon scié, mitrailleuse gatling) et apporteront de la variété à vos gun fights. Comme dans tout jeu de cet époque, vous aurez des clés à chercher pour accéder à des endroits obligatoires ou parfois juste bonus. J'ai été surpris de la non linéarité de certains niveaux par rapport à d'autres. En effet, le niveau 2 est plutôt caractéristique puisque le boss pourra apparaître plus tôt et cela même si vous n'avez pas parcouru toute la ville (d'après le guide stratégique il faut avoir au moins tué 80% des ennemis pour qu'il apparaisse).

Le patch v2 a apporté quatre nouvelles missions solo et 5 autres multi-joueurs.

Les missions solo bonus appelées Historical missions se passent avant les évènements du jeu durant la jeunesse du Marshall puis ces années au service de la loi. Il y a une notamment qui vous fait choisir sur une liste d'affiches Wanted dead or alive quel hors la loi poursuivre.

Même si elles ne sont pas particulièrement marquantes, on pourra saluer la variété des environnements proposés comme celle où vous vous trouvez dans une cave de glace où la moindre glissade pourra vous être fatale!

En fouillant un peu sur le net (et notamment le site mobygames.com qui est une mine d'or!) j'ai découvert que le numéro du train 1138 de la cinématique d'introduction du jeu est une référence à l'un des premiers film de George Lucas produit par Francis Ford Coppola.

Il existe également un easter egg caché puisque le lapin du jeu de Lucas Arts "Sam et Max" fera son apparition habillé en cowboy!

En conclusion :

On appréciera :

  • l'ambiance visuelle rétro en cell shading de toute beauté, les cinématiques dessinées à la main puis animées magnifiquement!
  • l'ambiance musicale et sonore
  • l'humour noir et les ennemis caricaturaux dignes des plus grands clichés du far west!
  • la lunette pour tirer de loin avec la carabine
  • le super tir secondaire surtout pour le 6 coups!
  • les éléments destructibles (comme les vitres, les bouteilles, ...),
  • les zones secrètes à chercher partout comme également les étoiles de Sherif!

On aimera moins :

  • se faire tuer sans comprendre d'où provient le tir, et avoir oublié de sauvegarder
  • tourner en rond car on a oublié d'activer un objet pour passer une porte bloquée
  • la dynamite qui ne fait pas une jolie explosion
  • l'IA pas toujours top et fixe à distance
  • les décors un peu vides parfois même s'ils sont étendus
  • ne pas pouvoir monter à cheval ;-)

Le jeu est sorti une année où des FPS phares comme Jedi Knight ou encore Shadow Warrior sont sortis quelques mois plus tard et a malheureusement été un peu éclipsé au niveau de ses ventes.

On adorerait cependant avoir une suite aujourd'hui!

En tout cas on ne peut que saluer ce pionnier du FPS western et je vous invite amis gamers jeunes comme plus âgés à découvrir ce jeu aujourd'hui car même s'il a vieilli, je suis convaincu que vous passerez un agréable moment!

Pour vous donner envie voici un extrait vidéo d'une des missions secondaires ainsi que la BO du jeu!

A bientôt amis geeks pour un prochain récit d'un vieux gamer ;-)

Images tirées du manuel d'utilisateurImages tirées du manuel d'utilisateur
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Extraits du guide stratégique avec des anecdotes des développeurs et bien sûr les astuces pour trouver tous les secrets d'un niveau
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Je vous partage la BO complète : une musique sublime!

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