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Récits d'un vieux gamer 4 - V-rally 3 sur Game boy Advance : une vitrine technologique de plus pour la GBA!

Image issue de la page facebook du studio Velez et Dubail

Nostalgeek moi?!

Nous sommes en 2002, la Game boy advance est sortie depuis quelques mois déjà (chez nous en juin 2001).

Je me rappelle très bien de cet achat il y a 18 ans déjà! Le magasin de jeux vidéo Addon (à Annecy, remplacé ensuite par Game qui fermera aussi ses portes par la suite) proposait une offre de reprise de votre game boy color afin de vous procurer la toute nouvelle GBA en rajoutant quand même des francs! (eh oui des francs encore en 2001). J'avais choisi celle de couleur violette et je n'avais alors pris aucun jeu. En effet, les premiers jeux sur lesquels je m'émerveillais sur le nouvel écran TFT couleur (mais toujours pas rétro-éclairé) étaient des jeux game boy et game boy color que je testais en écran étiré! J'attendrais ainsi plusieurs semaines avant de me faire plaisir!

Il n'empêche cette console allait devenir une de mes consoles portables préférées mais je ne le savais pas encore et c'est une autre histoire!

Désolé pour cette parenthèse anecdotique digne d'un petit vieux nostalgeek mais je m'en suis souvenu en vous tapant ces lignes et vous allez comprendre ou je veux en venir.

La GBA

A l'époque tout le monde était fasciné par cette machine : une portable 32 bits, un écran large de 7,4 cm, 32768 couleurs, et une puissance qui en faisait la console portable grand public la plus puissante de cette période.

On la comparait même sur le papier à une playstation (portable) qui était aussi une 32bits et cela bien avant la PSP.

Avec le recul, j'avoue avoir été un peu déçu je m'attendais en effet à une surenchère graphique et technologique et au lieu de ça j'avais de magnifiques jeux 2D, des portages très chouettes mais rien de bien bluffant!

Et pourtant à l'époque j'étais passé à côté de perles 3D (ou fausse 3D) comme le portage de Doom sorti en novembre 2001, celui de Duke Nukem Advance sorti en août 2002. Je m'étais focalisé sur Advance Wars, avait bavé également sur GT Advance, et sur Golden Sun.

Une prouesse technique

C'est sûr il fallait l'admettre : la GBA en avait dans le ventre, mais je pense qu'avec V-rally 3 on a atteint un niveau encore plus fou! Il me semble y avoir joué pourtant mais était-ce en magasin? (la mémoire me fait défaut!).

Certes la voiture est en 2D mais tout le décor est en 3D assez fine et en polygones : pas de mode 7! Et surtout en appuyant sur Select, on a une vue cockpit intérieure avec les mains du pilote qui bougent le volant pour renforcer incroyablement l'immersion! De plus il ne s'agit pas d'un cockpit générique puisque ce dernier est modélisé fidèlement selon chaque marque.

Ajoutez à cela une dizaine de constructeurs sous licence, un mode cross où vous affronterez 3 autres voitures, un contre-la-montre et un mode multi et vous obtenez un super jeu de rallye de poche!

Je l'ai récemment acheté en enchères sur un groupe retrogaming facebook et je ne regrette pas du tout!

Le mode V-rally vous fait parcourir les spéciales de différents pays, de la Finlande au Kenya en passant par le Portugal, la France, l'Allemagne et la Grande-Bretagne.

La vitesse est très bien rendue, je préfère vraiment jouer en mode cockpit car je n'arrive pas à contrôler aussi bien la voiture. Les effets météo sont là, la pluie et la neige et font leur office même s'ils ne sont pas spectaculaires. La nuit l'est plus par contre. On rajoute les montagnes, lacs, sapins, maisons, ainsi que le public au bord de la route : tout y est!

Niveau son c'est du tout bon avec bruits du moteur, du pot d'échappement et des vitesses, des dérapages, la sensation dans le cockpit est plutôt bien rendue. La musique des menus est dynamique et remplit son office.

Quelques mots sur le mode Cross : il vous faut gagner vos licences d'abord départementale, puis nationale, etc. Vous avez le choix des véhicules mais vous ne pouvez pas customiser ce dernier. Si vous gérez bien vos premiers tours, vous obtiendrez un boost d'accélération. Je regrette par contre la jouabilité de ce mode où vous aurez du mal à apprécier les distances avec vos adversaires et où les collisions vous éjecteront en arrière (puis vous ralentiront!!) que l'adversaire soit devant ou derrière vous : rageant! Un second regret : la vue cockpit n'est pas disponible dans ce mode.

Par défaut vous êtes en mode automatique mais il faudra essayer le mode manuel si vous souhaitez avoir plus de sensations de rallye, vous pourrez ainsi passer les vitesses avec les gachettes L et R.

Ah la Clio, la 206, la Focus, la Subaru, la Saxo que des voitures mythiques à conduire et elles sont très reconnaissables! Une fois votre premier championnat remporté vous recevrez énormément d'offres des concurrents désireux de vous engager dans leur écurie.

Réglages et customisations de votre voiture

Le choix des pneus et des réglages de votre voiture aura aussi un impact sur le comportement de cette dernière selon le circuit et la météo de la spéciale. Si les dégats ont un réel impact sur votre tenue de route, j'avoue en effet avoir remarqué en effectuant de nombreuses courses des différences en customisant les réglages de votre véhicule. Le choix des pneus est certes important mais une boite de vitesse longue vous permettra d'atteindre une vitesse plus élevée selon la spéciale, pas mal pour des circuits ayant moins de virages, il faudra privilégier une boite courte pour ceux ayant plus de virages.

La gestion de vos dégâts est simple avec 5 points de dommages possibles (représentés à l'écran par des icones vertes qui changent de couleur en fonction des dégats) : la carrosserie, les freins, la direction, les suspensions et le turbo. Pour effectuer des réparations, il faudra consommer du temps (on ne peut le faire que toutes les deux courses seulement) et donc prendre le risque d'être rattrappé par vos concurrents ou de devoir faire des choix pour choisir quoi réparer en priorité.

Le savoir-faire des développeurs

Pour terminer il faut savoir que c'est le studio lyonnais Eden Games qui a conçu ce jeu sur PS2 tout d'abord puis en 2003 sur gamecube, PC, et Xbox mais que le portage GBA a quant à lui été réalisé par Atari par le studio de développeurs Velez & Dubail, composé de Fernando Velez (malheureusement décédé en 2016) et Guillaume Dubail. On leur doit notamment des jeux comme Asterix et Obelix XXL (GBA), ou encore V-rally Championship Edition, Lucky Luke, les Schtroumpfs sur notre vénérable game boy originale ainsi que le jeu de course Wacky races sur game boy color qui pousse également la console à son maximum!

En conclusion :

On aime :

  • le graphisme 3D à couper le souffle, les décors et les conditions météo variés, des effets visuels sidérants pour la machine et notamment...
  • ...la vue intérieure en 3D sur une GBA!
  • la sensation de vitesse incroyable surtout en mode cockpit
  • les différents constructeurs présents
  • une durée de vie relativement longue avec plusieurs modes de jeu
  • la jouabilité, les dérapages se ressentent vraiment que l'on soit sur le sable ou sur la neige!
  • la sensation de préparer et réparer son véhicule avant la course
  • l'ambiance sonore est également au rendez-vous

On aime moins :

  • les dégats sur le pare-brise pourront vous empêcher de voir la route vous forçant à reprendre la vue à la 3ème personne
  • la pluie qui parfois rend la visibilité confuse
  • le comportement de l'IA et les collisions vraiment pas terribles en mode cross notamment
  • pas de vue cockpit en mode cross (mais cela s'explique par limitations techniques de la GBA)
  • plus arcade que simulation
  • pas possible de régler la difficulté qui n'est pas très exigeante en mode cross mais un peu plus évolutive en mode championnat (et encore...)
  • pas possible de régler la météo en mode contre la montre (j'aurais bien aimé un mode course libre personnalisé)
  • 2 sauvegardes seulement

 

Le mot de la fin : ce jeu est addictif! Allez encore une dernière course pour finir ;-)

N'étant pas très jeu de rallye même si j'avais notamment adoré en son temps Colin Mac Rae, je me suis surpris en effet à rester très longtemps sur ma GBA en appréciant chaque course!

Je vous laisse vous faire une idée sur ma vidéo faite maison! A bientôt amis geeks!

 

 

 

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