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Récits d'un vieux gamer 5 : Silent Hunter, le début d'une grande série de simulation de sous-marin!

Récits d'un vieux gamer 5 : Silent Hunter, le début d'une grande série de simulation de sous-marin!

Ah l'époque des big box, ces grosses boites de jeux PC qui prenaient une place dingue sur les rayons!

Je me rappelle notamment de la fnac où j'ai acheté en son temps avec mon père plein de jeux PC (Warcraft, Starcraft, Terminator, Outlaws, Grand Prix 3...) en regardant inquiet la configuration, car parfois ça ne marchait pas ou n'était pas super compatible. En gros de l'image mais pas de son si par malheur votre carte son était générique par exemple. Alors oui il existait des réglages (vous avez dit IRQ?!) mais c'était long et fatiguant quand vous étiez ado et qu'internet n'existait pas ou mettait dix ans pour afficher une page.

Silent Hunter a également fait partie de ces achats. Sorti en 1996, c'est un jeu qui se lance sous MS-DOS, il devait pouvoir se lancer avec windows mais par la suite seulement. Vous pouvez le télécharger sur le site abandonware.org soit en version cd soit en version exécutable pour nos OS modernes et il n'y a aucun problème de compatibilité alors foncez moussaillons!

Ayant toujours le mode d'emploi mais sans le jeu sous version cd (enfin il doit être dans mon b...l!), je peux vous dire qu'à l'époque on ne faisait pas de petits modes d'emploi! Je vous mets quelques photos pour vous donner une idée. Bon c'est normal vous me direz il y a énormément de choses à savoir sur une simulation, c'est à dire un jeu qui se veut le plus réaliste possible.

Extraits du mode d'emploiExtraits du mode d'emploi
Extraits du mode d'emploiExtraits du mode d'emploi

Extraits du mode d'emploi

Et il faut saluer l'effort d'authenticité de la part des développeurs de Aeon Electronic Entertainment! En effet ces derniers ont fait appel à un célèbre commandant sous-marinier, en la personne de William P. Gruner ayant commandé le USS Skate durant la seconde guerre mondiale et s'étant notamment distingué pour avoir coulé un navire destroyer et un croiseur léger. Je vous ai mis en lien une petite vidéo en anglais vous présentant ce monsieur.

Vous découvrirez à la fois dans le jeu et dans les vidéos du jeu des récits de bataille du commandant William P. Gruner ainsi que des interviews doublées en français pour la plupart. On regrette l'absence de sous-titrages pour les vidéos en VO.

En cherchant un peu j'ai découvert qu'Aeon Electronic Entertainment avait travaillé sur le second volet puis avait abandonné son projet qui a été repris par Ultimation Inc. Tous ces développeurs ont cessé depuis longtemps leurs activités. Les volets suivants de Silent Hunter sont sortis en 2001, 2005, 2007 et 2010. Il n'y a pas eu de nouveau Silent Hunter depuis cette date. L'éditeur Strategic Simulations avait quant à lui été racheté par Mindscape en 1994 puis absorbé par Ubisoft en 2001 qui a donc contribué à l'édition des volets 3, 4 et 5.

Introduction du jeu, menu et départ du sous-marinIntroduction du jeu, menu et départ du sous-marin
Introduction du jeu, menu et départ du sous-marinIntroduction du jeu, menu et départ du sous-marin

Introduction du jeu, menu et départ du sous-marin

Parlons du jeu mes amis!

Comme la photo du menu vous l'indique, nous avons droit à un choix entre des missions de campagne (mode carrière) ou des missions uniques entièrement paramétrables.

Ces dernières vous permettent de revivre des missions historiques, ou de participer au choix à des missions "attaque de convoi", "attaque de navire de guerre", ou encore "attaque de patrouille".

Selon l'année que vous choisirez pour réaliser une mission personnalisée, vous aurez accès à de nouveaux sous-marins plus modernes si vous décidez de jouer en 1944 ou 45.

Une fois à bord vous avez accès à plusieurs zones du sous-marin : la salle de contrôle qui vous donnera accès au périscope, au sonar, au tableau des torpilles (etc...) puis les ponts avant (et arrière) avec le canon. J'oubliais vous avez également votre cabine dans laquelle vous pourrez en plus d'admirer avec un oeil nostalgique la photo de votre famille, regarder des informations sur les différents bateaux ainsi que votre journal de bord de patrouille avec le tonnage et la catégorie des bâtiments coulés.

La carte vous sera d'une grande utilité pour préparer vos patrouilles. Vous pourrez aussi accélérer le temps pour arriver plus rapidement sur une zone.

Il faut saluer le doublage des voix off qui renforce l'immersion même s'il est assez basique pour ce premier volet.

Le jeu est plutôt dur mes amis, et je ne saurais vous conseiller que de commencer avec un difficulté basse, et un réalisme faible. Vous aurez aussi des difficultés pour ajuster la trajectoire de vos torpilles si vous passez en mode manuel donc encore un conseil de moussaillon restez en mode automatique. A force d'entrainement, vous arriverez à échapper aux destroyers et patrouilleurs ennemis et à couler quelques bateaux. Plus facile à dire qu'à faire mais faites attention à que votre périscope ne soit pas touché car sinon il sera irréparable tout comme votre canon d'ailleurs!

Allé une anecdote de vieux geek : quand je jouais à ce jeu plus jeune, je ne mettais pas forcément les torpilles en mode automatique, enfin je faisais un peu n'importe quoi et quand je n'y arrivais pas (ce qui arrivait souvent!!) je détruisais les bateaux ennemis au canon...! Oui une simulation de sous-marin avec un canon en mode manuel ou auto c'est très logique mais bon ça m'éclatait!

A l'attaque de bateaux ennemis (périscope et canon), carte du jeu, salle de contrôleA l'attaque de bateaux ennemis (périscope et canon), carte du jeu, salle de contrôle
A l'attaque de bateaux ennemis (périscope et canon), carte du jeu, salle de contrôleA l'attaque de bateaux ennemis (périscope et canon), carte du jeu, salle de contrôle
A l'attaque de bateaux ennemis (périscope et canon), carte du jeu, salle de contrôleA l'attaque de bateaux ennemis (périscope et canon), carte du jeu, salle de contrôle
A l'attaque de bateaux ennemis (périscope et canon), carte du jeu, salle de contrôleA l'attaque de bateaux ennemis (périscope et canon), carte du jeu, salle de contrôle

A l'attaque de bateaux ennemis (périscope et canon), carte du jeu, salle de contrôle

Les différentes zones du sous-marinLes différentes zones du sous-marin
Les différentes zones du sous-marinLes différentes zones du sous-marin
Les différentes zones du sous-marinLes différentes zones du sous-marin
Les différentes zones du sous-marinLes différentes zones du sous-marin

Les différentes zones du sous-marin

Je reviens sur le mode carrière : c'est un mode vraiment sympathique puisque vous aurez le champ libre en paramétrant toujours le niveau de réalisme pour mener à bien une mission, en coulant le nombre de bateaux que vous pouvez avant de rentrer au port. Vous gagnerez des récompenses comme la Silver Star pour avoir obtenu un tonnage important de navires coulés. Il faudra être stratège et savoir quand décider de rentrer au port en cas de dégâts subis sur votre sous-marin, de même si vous avez mis le réalisme à un niveau moyen ou expert (50 ou 100%), votre carburant de même que vos munitions ne seront pas illimités.

Le mode carrièreLe mode carrière
Le mode carrièreLe mode carrière
Le mode carrièreLe mode carrière

Le mode carrière

Vous avez également possibilité de visiter le sous-marin USS Pampanito (aujourd'hui devenu un musée en Californie) qui a reçu 6 silver stars pour ses actions durant la seconde guerre mondiale!

Visite audio guidée du sous-marin USS Pampanito Visite audio guidée du sous-marin USS Pampanito

Visite audio guidée du sous-marin USS Pampanito

Je vous prépare prochainement ma vidéo illustrative mais j'espère déjà que ce journal de bord vous aura donné envie de tester ce volet ou les suivants qui font partie des très bons hits des années 90-2000!

A bientôt amis geeks!

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